شركات تبغ تطعن بحكم قضائي يغرمها 15.5 مليار دولار كندي

طباعة

أمرت المحكمة العليا في مقاطعة كيبيك الكندية ثلاث شركات تبغ متعددة الجنسيات بدفع تعويضات اجمالية قدرها 15.5 مليار دولار كندي اي ما يعادل 12.4 مليار دولار اميركي لنحو مليون مدخن يتهمون الشركات بعدم تحذيرهم من مخاطر التدخين، في حكم غير مسبوق في تاريخ كندا. والشركات التي صدر الحكم بحقها هي "امبريال توباكو" و"روثمانز بنسون اند هيدجز" و"جابان توباكو انترناشونال" وقد سارعت على الفور الى التنديد بالحكم وتأكيد عزمها على الطعن به. وامر القاضي في حكمه الشركات الثلاث بالبدء بدفع هذه التعويضات بصرف النظر عما اذا كانت تعتزم استئناف قراره ام لا، ما يعني ان هذه الشركات ملزمة بدفع اكثر من مليار دولار كندي بحلول نهاية يوليو. واصدر القاضي براين ريوردان حكمه التاريخي هذا في اطار مراجعتين جماعيتين، مسدلا بذلك الستار على 17 عاما من الاجراءات امام القضاء. ودان القاضي الشركات الثلاث بأربع تهم رئيسية وجهت اليها بينها "عدم تحذير عملائها بشكل صحيح حول مخاطر منتجاتها واضرارها" و"فشلها في أداء واجبها العام بعدم ايذاء آخرين". وقال القاضي في قراره المطول الواقع في 276 صفحة انه "على مدى حوالى 50 عاما من الفترة التي تشملها الدعويان الجماعيتان، وعلى مدى السنوات ال17 التي تلتها، ربحت الشركات مليارات الدولارات على حساب رئات عملائهم وحناجرهم ورفاههم العام". وبلغ عدد المشتكين الى حوالي مليون و20 الف مدع، جميعهم من كيبيك وبينهم من يدخن منذ ستينيات القرن الماضي. من جهته قال الفرع الكندي لامبريال توباكو في بيان رسمي ان "المستهلكين البالغين والحكومات كانوا يعلمون منذ عقود بالمخاطر المتعلقة باستهلاك التبغ". واضاف ان الحكم "يحاول ان يرفع عن المستهلكين البالغين اي مسؤولية لهم عن افعالهم". ونقل البيان عن نائبة رئيس الفرع الكندي لامبريال توباكو تامارا غيتو قولها "نعتبر ان هناك ما يكفي من الدوافع المتينة للطعن بهذا الحكم"، مؤكدة ان شركتها ستستأنف الحكم امام محكمة الاستئناف في كيبيك.
//